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青秀山有着“植物界活化石的极品”,至今已有1360多岁了!

南宁晚报2019-11-30 09:52:57

在南宁市青秀山的苏铁园里,几只栩栩如生的“恐龙”与郁郁葱葱的苏铁相依相伴,生动地呈现了一亿多年前地球上的生活场景。在这座占地80亩的苏铁园中,最著名的是一株高大挺拔的千年苏铁。它高7.8米,树围最粗处3.8米,胸径0.95米,冠幅5.15米。经测算,“苏铁王”至今已有1360多岁了。


据悉,这株苏铁是国内现有记载树龄最古老的苏铁,也因此被称为“植物界活化石苏铁中的极品”,“千年苏铁王”名副其实。这样的一株“国宝”生长在南宁,自然让南宁人引以为傲。那么,这棵“苏铁王”是怎么来到南宁、扎根青秀山的呢?日前,记者前去探访了解青秀山这位“长者”背后的故事


罕见树龄

它已有1360多岁,是苏铁园最尊贵的“长者”



“一株铁树立千载,海变山来山变海。”在遥远的侏罗纪时代,恐龙是动物界“霸主”,苏铁是植物界“霸主”,占据了当时植物种类的三分之一,它们相伴相生。但沧海桑田,随着冰川期的来临,恐龙退出了历史,而苏铁却以顽强的生命力,成为少数留存于世的裸子植物。


据介绍,苏铁植物是地球上现存最古老的裸子植物之一,四季常青、树型美观、生长期长。近几十年,由于环境恶化和人为严重破坏,大大加速了这类珍稀濒危植物的自然灭绝进程。因此,苏铁植物成了当今世界重点保护的物种对象, 被誉为植物界的“大熊猫”和“活化石”。事实上,测定这株苏铁的树龄并非易事。一般植物通过测量年轮就可以鉴定树龄,但苏铁却非常特殊,它没有年轮。因此,植物学家只能通过一些特殊的方法估算。


中国植物学会苏铁分会理事、青秀山风景区高级工程师李德祥告诉记者:“据专家研究,苏铁一至两年会长一轮叶子,它的叶子生长完了以后,会留下一个叶痕,但是到了下层,叶痕会相互之间挤压,五至八年再往下走,它的叶痕已经不明显了,只能通过它的高度,跟其他植物进行对比来估算树龄。”



独特个性

它可以“自我疗伤”,神奇魔力助其躲过劫难


记者在苏铁园里看到,这株“苏铁王”枝繁叶茂,傲然挺立。然而,它当初被发现时,却是一株濒临死亡的树木。据介绍,1999年,一个偶然的机会,青秀山风景区筹建苏铁园,工作人员遍访各地寻找散落民间的苏铁。当他们在广西南部一个苗圃寻找苗木时,发现了一株奄奄一息的苏铁。当时,这株苏铁已经被当地村民移植了一次,且伤痕累累,命悬一线。

“当时的移植没有技术,无论是在起土,还是在吊、拉、运,和重新种植都没有注意技术环节,它可以说是九死一生。”据园林专家介绍,为了拯救这株苏铁,园林工作者把它移植到了青秀山,采取了伤口消毒处理、在根部进行营养补充等多项保护措施。更令人揪心的是,在将近一年的时间里,“苏铁王”并没有恢复生机。但园林绿化工人依然不放弃,仍然一丝不苟地精心管护,因为他们知道,苏铁之所以能够跨越亿年,成为植物进化中的胜者,是因为它有独特的植物特性和求生本领,能帮助自己渡过难关。


首先是新皮再生。俗话说“人怕丢脸,树怕剥皮”,很多植物在树皮严重受伤后,由于失去了营养水分上下输送的通道,很快就会死掉。而苏铁却有一套“自我疗伤”的能力,它的树干即便被削去三分之二,却依然能够长出新皮。


另外,苏铁植物还有一个特点,具有很强的“愈合能力”,“这与树木的结构有关系,苏特里面有很多的淀粉和水,还有大量的分生细胞,这些细胞都能够促进它的伤口愈合。”园林专家揭开了其中的奥秘。


并且,苏铁还有一个神奇的特性——“休眠”。在气候条件和成长环境恶劣的时候,苏铁会停止生长,进入休眠状态,时间甚至可以长达数年。待环境改善后,植株会苏醒过来继续生长,这也就是苏铁名字中“苏”字的来源。也正是这种本领,能够帮助苏铁经受了严酷的环境考验,存活下来。


“正因为其独特的个性,管护苏铁也是有讲究的。”青秀山雨林大观班副班长许恬告诉记者,“苏铁”顾名思义,它们特别喜欢铁元素,“当看到它的叶子发黄时,就给它们‘补铁’,在管护的时候,根部不能积水。”许恬说,苏铁就是依靠这些独特的生存本领,受伤的“苏铁王”被移植到青秀山之后,在工作人员的呵护下,慢慢地度过了危险期,老树发新芽,枯木逢春,重现生机。



奇特景观

千年铁树年年开花,唯“花”方能辨雌雄


“千年铁树终于开花了!”“苏铁王”起死回生后,再次给园林工人带来了惊喜。


许恬告诉记者,由于铁树本身是热带地区的植物,它在北方因为积温和光照条件不符合,所以很难开花。但在南方,成年铁树(树龄十几年以上)如果养护得当,几乎每年都会开花。在园林工人的精心管护之下,“苏铁王”没过多久就焕发了生机,并且开花了。


苏铁的花期在每年5月到8月。现在正是铁树的开花期,每天有很多游客慕名来到苏铁园,来观赏自然奇观。“花期一般持续一个半月左右,错过就只能等来年了。”许恬说。


苏铁还有一种相当有趣的特性,人分男女,树分公母,苏铁的雌雄只有等它开花之后,才能分辨得出来。据介绍,苏铁是异株植物,自萌发之日起直到开花,才可以确定它是雌树还是雄树。雌花是半球形的,像卷心菜;雄花是圆柱形的,如同一个玉米棒。


记者在苏铁园看到,“苏铁王”迷阵般的顶部长出了淡黄色的花苞,“其实,苏铁开的花并不是严格意义上的花”。许恬说,从植物学的角度来讲,它的花是由叶子变异成的大孢子叶球和小孢子叶球。


如今,苏铁作为一种观赏盆景植物,已经落户寻常百姓家。作为植物界的“活标本”,苏铁身上有着许多地球演变的痕迹,为探讨植物的起源和演化、地球的古地质和古气候变迁提供了大量证据。



●树种知多点


据数据统计显示,青秀山古树名木方面,篦齿苏铁古树群1个,共计210株,其中特级古树13株,一级古树104株,二级古树71株,三级古树22株;散生古树名木67株,其中二级古树6株,三级古树50株,准古树10株,名木1株。


来源丨南宁晚报

三审丨周明勇  二审丨李仁玉

编辑丨林大




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